[ワシントン 16日 ロイター] - オバマ米大統領は16日、連邦最高裁判事に、コロンビア特別区連邦控訴裁のメリック・ガーランド判事(63)を指名した。

就任には上院の承認が必要。過半数を占める共和党は、次の大統領が就任するまで、上院で後任候補に関する公聴会も採決も行わないとすでに表明、指名を阻止する構えだ。

大統領選の共和党候補指名争いでトップを走る不動産王のドナルド・トランプ氏もABCの番組で、民主党に最高裁人事を行わせないよう、政権を奪還することが共和党にとって決定的に重要と語った。

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最高裁は9人の裁判官で構成、保守派の代表格、スカリア判事が2月13日に死去したことに伴い、リベラル派と保守派が4人ずつで拮抗していた。

今回の指名で、数十年ぶりに最高裁が左派に傾く可能性もある。